Représentation du monde selon les Babyloniens

La plus ancienne mappemonde

Voici la plus ancienne carte du monde qu'on ait retrouvée. Elle est datée environ du 6ème siècle avant JC. Cette carte s'appelle Imago Mundi et a été découverte en Irak. Elle est conservée au British Museum, à Londres.

 

Cette carte babylonienne sur une tablette d'argile représente le monde mésopotamien en tant que disque plat entouré d'eau. A l’intérieur, sont grossièrement évoqués le fleuve Euphrate (sous forme du rectangle vertical), Babylone, la cité céleste (le rectangle horizontal), ainsi que quelques autres villes de moindre importance (Urartu, Assyria, Der, Suse : les cercles situés de part et d’autre de l’Euphrate). Ce disque repose sur une seconde sphère qui, elle, figure la mer (ou les eaux primordiales).

Ensuite, disséminés autour de cet ensemble, de petits triangles (huit à l’origine ; il n’en reste que quatre, le bloc de pierre sur lequel est gravée la carte s’étant érodé avec le temps) correspondent aux régions inconnues peuplées de dragons. marins ou autres hommes-scorpions.

Mappemonde babylonienne
Mappemonde babylonienne
Mappemonde babylonienne

1. "Montagne" (akkadien : šá-du-ú)
2. "Cité" (akkadien : uru)
3. Urartu (akkadien : ú-ra-áš-tu)
4. Assyrie (akkadien : kuraš+šurki)
5. Der (akkadien : dēr)
6. ?
7. Marécage (akkadien : ap-pa-ru)
8. Elam (akkadien : šuša)
9. Canal (akkadien : bit-qu)
10. Bit Yakin (akkadien : bῑt-ia-᾿-ki-nu)
11. "Cité" (akkadien : uru)
12. Habban (akkadien : ha-ab-ban)
13. Babylone (akkadien : tin.tirki), coupée par l'Euphrate
14 — 17. Océan (eau salée, akkadien : idmar-ra-tum)
18 — 22. Objets mythologiques

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