Représentation du monde selon les Babyloniens

une ancienne représentation du monde

Cette carte est datée environ du 6ème siècle avant JC. On l'appelle Imago Mundi. Elle a été découverte en Irak et est actuellement conservée au British Museum, à Londres.

 

Cette carte babylonienne sur une tablette d'argile représente le monde mésopotamien en tant que disque plat entouré d'eau. A l’intérieur, sont grossièrement évoqués le fleuve Euphrate (sous forme du rectangle vertical), Babylone, la cité céleste (le rectangle horizontal), ainsi que quelques autres villes de moindre importance (Urartu, Assyria, Der, Suse : les cercles situés de part et d’autre de l’Euphrate). Ce disque repose sur une seconde sphère qui, elle, figure la mer (ou les eaux primordiales).

carte ancienne babylonienne

Photo: British Museum

Ensuite, disséminés autour de cet ensemble, de petits triangles (huit à l’origine ; il n’en reste que quatre, le bloc de pierre sur lequel est gravée la carte s’étant érodé avec le temps) correspondent aux régions inconnues peuplées de dragons. marins ou autres hommes-scorpions.

Mappemonde babylonienne
Mappemonde babylonienne

1. "Montagne" (akkadien : šá-du-ú)
2. "Cité" (akkadien : uru)
3. Urartu (akkadien : ú-ra-áš-tu)
4. Assyrie (akkadien : kuraš+šurki)
5. Der (akkadien : dēr)
6. ?
7. Marécage (akkadien : ap-pa-ru)
8. Elam (akkadien : šuša)
9. Canal (akkadien : bit-qu)
10. Bit Yakin (akkadien : bῑt-ia-᾿-ki-nu)
11. "Cité" (akkadien : uru)
12. Habban (akkadien : ha-ab-ban)
13. Babylone (akkadien : tin.tirki), coupée par l'Euphrate
14 — 17. Océan (eau salée, akkadien : idmar-ra-tum)
18 — 22. Objets mythologiques

Illustration: British Museum