La tente de la Rencontre, selon le Livre de l'Exode

Le livre de l'Exode contient les indications que le Seigneur a transmises à Moïse à propos de la construction du premier sanctuaire d'Israël. Il s'agit d'un sanctuaire mobile censé accompagner le peuple pendant les quarante ans que dura son exode au désert. La description de cette tente de la Rencontre est extrêmement précise, au point qu'une reconstitution en a été faite. Cette reconstitution se trouve à Timna, en Israël. Je vous invite à faire une visite virtuelle du sanctuaire de Timna par le biais d'une petite vidéo élaborée sur place l'été dernier.

La tente de la rencontre est un sanctuaire, c'est-à-dire le lieu où les hommes viennent à la rencontre de Dieu et inversément. Il s'agit d'un espace sacré, dont certaines pièces peuvent être ouvertes à tous, tandis que d'autres sont réservées aux ministres du culte. On y vient surtout pour offrir des sacrifices à la divinité, holocaustes, oblation de farine et de pain, encens... Le sanctuaire contient un mobilier très particulier, ainsi que des objets ou des décorations qui expriment un symbolisme bien précis. Tout cela est l'expression des convictions religieuses du peuple d'Israël.


Surtout, la particularité de ce sanctuaire par rapport aux temples est qu'il s'agit d'un sanctuaire mobile. Il est fait d'une tente et non de pierres. Or, cette idée d'un sanctuaire ambulant est extrêmement intéressante et originale. D'où vient cette conception du sanctuaire? L'idée est certainement née lorsqu'une partie du peuple d'Israël était exilée en Babylonie, au 6ème siècle avant J.-C. Lorsqu'un peuple (en l'occurrence les Babyloniens) écrasait et envahissait un autre peuple (Israël), cela signifiait que les dieux des vainqueurs sont supérieurs à celui/ceux des vaincus. Les vaincus se soumettaient donc aux dieux des vainqueurs. Or, un tel cas de figure était un gros problème théologique pour les Israélites exilés qui croyaient être le peuple élu de YHWH, leur Dieu, et qui considéraient YHWH comme le seul vrai Dieu. Il était inimaginable que leur Dieu, YHWH, ait pu les abandonner. Inimaginable qu'ils se convertissent aux idoles babyloniennes.


Alors, les Israélites se mirent à réfléchir au sens du malheur qui s'était abattu sur eux. Non, YHWH ne les avait pas abandonné, mais plutôt il avait permis l'exil des siens, afin de dénoncer leur péché et afin qu'ils se convertissent. YHWH n'était donc pas plus faible que les dieux babyloniens, mais au contraire, YHWH s'est servi des Babyloniens pour ramener son peuple sur le droit chemin. L'exil est compris comme une punition pour les péchés d'Israël, une punition voulue par YHWH.


De plus, YHWH n'a pas pour autant abandonné les siens à Babylone, mais il a accompagné les siens jusqu'en Babylonie, d'où l'idée du sanctuaire mobile. YHWH n'est pas un Dieu lié à une terre, mais il se déplace avec son peuple sur n'importe quelle terre. On trouve une idée semblable au début du livre d'Ézéchiel, avec le trône de YHWH qui s'élève dans les cieux et se déplace de Jérusalem à Babylone pour accompagner son peuple exilé. Dans le livre de l'Exode, le chemin des 40 ans au désert est le chemin du retour de l'exil. Il s'agit de rentrer en terre promise, en Israël. YHWH accompagne donc les siens au désert. Comme eux, il a sa tente et siège au milieu du campement des Israélites.


Le récit de l'Exode serait donc plutôt une rétroprojection dans le passé de ce que les exilés du 6ème siècle av. J.-C. ont médité que la description exacte de faits qui se seraient passés à l'époque pré monarchique, au temps de Moïse.


Le sanctuaire décrit dans le livre de l'Exode


L'ordre de construire le sanctuaire (Ex 25,1-2.8-9)


01 Le Seigneur parla à Moïse. Il dit : 02 « Dis aux fils d’Israël qu' 08 ils me feront un sanctuaire et je demeurerai au milieu d’eux. 09 Je vais te montrer le modèle de la Demeure et le modèle de tous ses objets : vous les reproduirez exactement.


L'autel des holocaustes (Ex 27,1-5)


01 « Puis tu feras l’autel en bois d’acacia. L’autel aura cinq coudées de long, cinq coudées de large, – sa base sera donc carrée – et trois coudées de haut.

02 Tu feras des cornes aux quatre angles de l’autel, et ses cornes feront corps avec lui. Tu le plaqueras de bronze. 03 Tu feras les vases pour recueillir les cendres grasses, les pelles, les bols pour l’aspersion, les fourchettes et les brûle-parfums : tous ces accessoires, tu les feras en bronze. 04 Tu lui feras une grille de bronze en forme de filet, munie de quatre anneaux de bronze aux quatre extrémités. 05 Tu la mettras sous la bordure de l’autel, en bas ; la grille sera à mi-hauteur de l’autel.

A. Tente du sanctuaire B. Mer de bronze C. Autel des holocaustes.

Représentation à Timna. Photo: E. Pastore


La tente (Ex 26)

01 « Pour construire la Demeure, tu feras dix tentures de lin retors, pourpre violette, pourpre rouge et cramoisi éclatant (...). 02 Chaque tenture mesurera vingt-huit coudées de long et quatre de large. Toutes les tentures auront les mêmes dimensions. 03 Cinq tentures seront assemblées l’une à l’autre, et les cinq autres également. 15 « Puis tu feras pour la Demeure des cadres en bois d’acacia, dressés debout. 16 Ils mesureront dix coudées de long et une coudée et demie de large. 18 Tu disposeras les cadres pour la Demeure comme suit : vingt en direction du Néguev, au sud. 20 Pour le deuxième côté de la Demeure, tu disposeras, en direction du nord, vingt cadres. 22 Et pour le fond de la Demeure, vers l’ouest, tu feras six cadres ; 23 tu feras aussi deux cadres comme contreforts de la Demeure, au fond.

Le Sanctuaire à proprement parler. Reconstitution à Timna. Photo: E. Pastore


Le rideau avec les kéroubim (Ex 26,31-33)

31 « Puis tu feras un rideau de pourpre violette, pourpre rouge, cramoisi éclatant et lin retors ; ce sera une œuvre d’artiste : on y brodera des kéroubim. 32 Tu le fixeras à quatre colonnes en acacia et tu les plaqueras d’or, munies de crochets en or et posées sur quatre socles en argent. 33 Tu fixeras le rideau sous les agrafes et là, derrière le rideau, tu introduiras l’arche du Témoignage. Le rideau marquera pour vous la séparation entre le Sanctuaire et le Saint des saints.

Le rideau aux chérubins. Reconstitution à Timna. Photo: E. Pastore


L'arche et son couvercle (Ex 25,10-22)


10 « On fera une arche en bois d’acacia de deux coudées et demie de long sur une coudée et demie de large et une coudée et demie de haut. 11 Tu la plaqueras d’or pur à l’intérieur et à l’extérieur, et tu l’entoureras d’une moulure en or. 12 Tu couleras quatre anneaux d’or que tu attacheras aux quatre pieds de l’arche : deux anneaux sur un côté, deux anneaux sur l’autre. 13 Tu feras des barres en bois d’acacia, tu les plaqueras d’or 14 et tu les introduiras dans les anneaux des côtés de l’arche pour pouvoir la porter. 15 Les barres resteront dans les anneaux de l’arche ; elles n’en seront pas retirées. 16 Tu placeras dans l’arche le Témoignage que je te donnerai. 17 Puis tu feras en or pur un couvercle, le propitiatoire, long de deux coudées et demie et large d’une coudée et demie. 18 Ensuite tu forgeras deux kéroubim en or à placer aux deux extrémités du propitiatoire. 19 Fais un kéroub à une extrémité, et l’autre kéroub à l’autre extrémité ; vous ferez donc les kéroubim aux deux extrémités du propitiatoire. 20 Les kéroubim auront les ailes déployées vers le haut et protégeront le propitiatoire de leurs ailes. Ils se feront face, le regard tourné vers le propitiatoire. 21 Tu placeras le propitiatoire sur le dessus de l’arche et, dans l’arche, tu placeras le Témoignage que je te donnerai. 22 C’est là que je te laisserai me rencontrer ; je parlerai avec toi d’au-dessus du propitiatoire entre les deux kéroubim situés sur l’arche du Témoignage ; là, je te donnerai mes ordres pour les fils d’Israël.

L'arche. Reconstitution à Timna. Photo: E. Pastore


La table des pains (Ex 25,23-30)


23 « Puis tu feras une table en bois d’acacia, longue de deux coudées, large d’une coudée et haute d’une coudée et demie. 24 Tu la plaqueras d’or pur et tu l’entoureras d’une moulure en or. 25 Tu feras des entretoises de la largeur d’une main et tu les entoureras d’une moulure en or. 26 Tu feras quatre anneaux d’or que tu mettras aux quatre angles formés par les quatre pieds. 27 Ces anneaux seront placés près des entretoises, pour loger les barres servant à porter la table. 28 Tu feras des barres en bois d’acacia et tu les plaqueras d’or ; elles serviront à porter la table. 29 Tu feras des plats, des gobelets, des aiguières et des timbales pour les libations. Tu les feras en or pur. 30 Et sur la table, tu placeras face à moi le pain qui m’est destiné, perpétuellement.

La table des pains. Reconstitution à Timna. Photo: E. Pastore


Le chandelier d'or à sept branches (Ex 25,31-40)


31 « Puis tu feras un chandelier en or pur. Le chandelier sera forgé : base, tige, coupes, boutons et fleurs feront corps avec lui. 32 Six branches s’en détacheront sur les côtés : trois d’un côté et trois de l’autre. 33 Sur une branche, trois coupes en forme d’amande avec bouton et fleur et, sur une autre branche, trois coupes en forme d’amande avec bouton et fleur ; de même pour les six branches sortant du chandelier. 34 Le chandelier lui-même portera quatre coupes en forme d’amande avec boutons et fleurs : 35 un bouton sous les deux premières branches issues du chandelier, un bouton sous les deux suivantes et un bouton sous les deux dernières ; ainsi donc pour les six branches qui sortent du chandelier. 36 Boutons et branches feront corps avec le chandelier qui sera tout entier forgé d’une seule pièce, en or pur. 37 Ensuite, tu lui feras sept lampes. On allumera les lampes de manière à éclairer l’espace qui est devant lui. 38 Ses pincettes et ses porte-lampes seront en or pur. 39 Il te faudra un lingot d’or pur pour le chandelier et tous ses accessoires. 40 Regarde et exécute selon le modèle qui t’a été montré sur la montagne.


Les vêtements du grand-prêtre (Ex 28)


02 Tu feras pour Aaron ton frère des vêtements sacrés, en signe de gloire et de majesté. 04 Voici les vêtements qu’ils feront : un pectoral, un éphod, un manteau, une tunique brodée, un turban et une ceinture. Ils feront donc des vêtements sacrés pour Aaron ton frère – et pour ses fils – afin qu’il exerce pour moi le sacerdoce.


09 Tu prendras ensuite deux pierres de cornaline et tu y graveras les noms des fils d’Israël : 10 six sur la première pierre, six sur la seconde, selon l’ordre de naissance. 12 Tu placeras les deux pierres sur les brides de l’éphod. Ces pierres seront un mémorial pour les fils d’Israël. Ainsi, devant le Seigneur, Aaron portera leurs noms sur ses deux épaules, en mémorial.

Les deux pierres sur les épaules et le pectoral aux douze pierres Reconstitution à Timna. Photo: E. Pastore


15 Ensuite, tu feras le pectoral du jugement. Ce sera une œuvre d’artiste. Tu le feras de la même manière que l’éphod, en or, pourpre violette, pourpre rouge, cramoisi éclatant et lin retors. 16 Il sera carré. On le doublera. Il aura un empan de côté. 17 Tu le garniras de quatre rangées de pierres : la première, de sardoine, topaze et émeraude ; 18 la deuxième, d’escarboucle, saphir et jaspe ;

19 la troisième, de béryl, agate, et améthyste ; 20 et la quatrième, de chrysolithe, cornaline et onyx. Elles seront serties dans l’or. 21 Les pierres seront aux noms des fils d’Israël ; comme leurs noms, elles seront douze, gravées à la manière d’un sceau ; chacune portera le nom de l’une des douze tribus. 30 Tu placeras dans le pectoral du jugement les Ourim et les Toummim. Ces objets seront sur le cœur d’Aaron quand il se présentera devant le Seigneur.


33 Sur les pans du manteau, tout autour, tu feras des grenades de pourpre violette, de pourpre rouge et de cramoisi éclatant, alternant avec des clochettes d’or, tout autour : 34 clochette d’or et grenade, clochette d’or et grenade, sur les pans du manteau, tout autour. 35 Aaron portera ce manteau quand il officiera. On entendra le son des clochettes, quand il entrera dans le sanctuaire, devant le Seigneur, ou qu’il en sortira.


36 Puis tu feras un fleuron d’or pur. Comme sur un sceau, tu y graveras l’inscription : “Consacré au Seigneur”.


39 Enfin, tu broderas une tunique de lin, tu feras un turban de lin et une ceinture. Ce sera l’œuvre d’un artisan brocheur. 40 Pour les fils d’Aaron, tu feras des tuniques, des ceintures et des tiares, en signe de gloire et de majesté. 41 Tu en revêtiras ton frère Aaron ainsi que ses fils ; tu leur donneras l’onction, tu leur conféreras l’investiture, tu les consacreras, et ils exerceront pour moi le sacerdoce.

(texte biblique AELF)


Emanuelle Pastore


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