Égérie, une aventurière du 4ème siècle en Terre Sainte

Cet article est dédié à celle dont le nom a inspiré notre site internet.


Égérie, une grande dame venue d'Occident, s'est rendue à Jérusalem en 381 ; pendant trois ans, elle a visité tous les lieux saints du Proche-Orient chrétien, non seulement en Palestine, mais aussi en Égypte, dans le Sinaï, en Transjordanie, en Syrie. De Constantinople, où elle faisait étape après son périple, elle écrit à des correspondantes d'Occident le récit de son voyage, décrivant tous les lieux saints qu'elle a visités et, de manière particulièrement détaillée, la liturgie qu'elle a vu célébrer dans les sanctuaires de Jérusalem.



C'est un des rarissimes écrits que l'Antiquité nous ait laissé d'une femme. Un récit savoureux, qui révèle une personnalité, une mine de renseignements sur les débuts du pèlerinage chrétien au Proche-Orient, un témoin important du latin parlé au IVe siècle : ces qualités lui ont valu, depuis sa découverte il y a un peu plus d'un siècle, de nombreux lecteurs.


Égérie a supplanté peu à peu Éthérie comme forme exacte du nom de la pélerine. En effet, la tradition (six manuscrits répartis en deux familles) le présente sous cinq formes différentes : "Egeria", "Eiheria", "Echeria", "Heteria" ou "Etheria", mais "Egeria" est la seule qui se rencontre dans les deux familles du texte.


Ecoutez le podcast : Égérie, première pèlerine en Terre Sainte, Pèlerin, 17min, 15/05/2019


Découvrez également quelques extraits de son journal

(Egérie, Journal de voyage, Sources Chrétiennes, 296, 2017):


Au Sinaï, en vue de la montagne

[Samedi 16 décembre 383]

5 1, 1. … (les sites nous) étaient montrés d'après les

6 Écritures. Chemin faisant, nous sommes arrivés à un endroit

7 où les montagnes entre lesquelles nous avancions s'écartaient

8 et formaient une vallée sans fin, immense, parfaitement plane

9 et très belle ; par-delà la vallée on voyait la sainte montagne

10 de Dieu, le Sinaï. Cet endroit où les montagnes s'écartaient

--- 123 ---

1 est proche de l'endroit où se trouvent les Tombeaux de la

2 convoitise. 2. En arrivant à cet endroit, nos guides, les saints

3 qui nous accompagnaient, nous ont avertis en ces termes :

4 « C'est l'usage que ceux qui arrivent ici fassent une prière,

5 puisque, de cet endroit, on voit pour la première fois la mon-

6 tagne de Dieu », et c'est ainsi que nous avons fait, nous aussi.

7 Il y avait, de cet endroit à la montagne de Dieu, environ quatre

8 milles en tout, en prenant par cette vallée que j'ai dite

9 immense.


10 2, 1. Cette vallée est tout à fait immense ; elle s'étend au

11 bas des pentes de la montagne de Dieu et elle a environ,

12 d'après ce que nous avons pu estimer à vue d'oeil et ce qu'ils

13 disaient, seize mille pas environ en longueur ; en largeur, ils lui

--- 125 ---

1 donnaient quatre mille pas. Or cette vallée, nous avions à la

2 prendre d'un bout à l'autre pour pouvoir nous engager dans la

3 montagne. 2. C'est la vallée immense et parfaitement plane

4 où les fils d'Israël ont séjourné durant les jours où saint

5 Moïse monta à la montagne du Seigneur et y demeura qua-

6 rante jours et quarante nuits. C'est la vallée où fut fabriqué le

7 veau, dont on montre l'endroit encore aujourd'hui - une

8 grande pierre s'y trouve plantée à l'endroit même. C'est enfin

9 la vallée à l'extrémité de laquelle se trouve l'endroit où, lorsque

10 saint Moïse faisait paître les troupeaux de son beau-père,

11 Dieu lui parla à plusieurs reprises du buisson en feu.

12 3. Notre itinéraire était le suivant : tout d'abord monter

13 à la montagne de Dieu, parce que du côté d'où nous venions

14 l'ascension en était plus aisée, ensuite redescendre de là à l'ex-

15 trémité de la vallée, c'est-à-dire là où se trouve le buisson,

16 parce que la descente de la montagne de Dieu était plus aisée

17 de ce côté-là. Nous avons donc décidé qu'après avoir vu tout

18 ce que nous désirions voir, nous irions, en descendant de la

19 montagne de Dieu, là où se trouve le buisson ; qu'ensuite, en

20 parcourant d'un bout à l'autre par son milieu la vallée qui

21 s'étendait devant nous, nous reviendrions à notre route, en

22 compagnie des hommes de Dieu qui nous montreraient, dans

23 cette vallée, chacun des sites dont parlent les Écritures.


Emanuelle Pastore

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